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【科技】科学家发现太阳系新第九大行星 NASA表示质疑

2016-01-22 10:27:00来源:20区编辑:转角遇见你

【科技】科学家发现太阳系新第九大行星 NASA表示质疑




1月21日消息,当科学家们将冥王星列为矮行星踢出太阳系九大行星之后,大家一直对第九大行星念念不忘,不过最近大家可以再高兴起来了,因为两位天文学家表示,他们发现了太阳系新的第九大行星,虽然目前我们还没能观测到它,但它真的存在。



  可能有一颗真正的行星之前一直被人类忽略。理由竟是它一直偷偷地躲在了被降级的冥王星后面,不给地球人看。发现它的科学家给它暂时定名为九号行星(Planet Nine)。

  而更巧的是,发现这个新行星的科学家之一正是数年前轰轰烈烈提议把冥王星踹出行星行列,降级为矮行星的“冥王星杀手”——加州理工大学教授Michael Brown。

  根据加州理工大学今天刊登在《天文学杂志》(Astronomical Journal)的研究结果看,这颗先前未知的巨大行星在外太阳系被发现。



  其质量可能最大为地球的十倍。

  九号行星在距离太阳系非常遥远的地方随着一个长椭圆形轨道运行,更具体来说就是这个轨道的长半径远远大于其短半径。

 其运行轨道与太阳的距离约为地球运行轨道到太阳距离的20倍;它的轨道周期,即围着太阳绕行一周,大约需要一万到两万年。而地球绕着太阳一圈的用时仅为1年,木星也只需要12年。

  这一研究发现一经公布,就已经在全世界引起了爆炸性的讨论。对于这颗“九号行星”能否真正被列入太阳系行星之列可能我们还需再耐心等上些时日。



  九名学生站在操场上,最中间站着一名身穿红色外套的男生,活脱脱像一个太阳,而其余学生则站在各自的“轨道”上。科学老师陈一银说,这是让学生用模拟的方式去感受太阳系内各大行星之间的距离。

  美国加州理工学院1月20日宣布,该校两名科学家研究发现,有相当证据显示在海王星之外的太阳系边缘可能存在着一颗巨型气态行星。这个暂被称为“Planet X”的星体,质量约是地球的10倍,相当于冥王星质量的4500倍。它沿“奇怪的楕圆轨道”绕太阳运行,轨道与太阳平均距离比海王星的远20倍,它环绕太阳一周需时1至2万年。

  最新一期的《天文物理期刊》上刊登了关于这一研究成果,科学家们表示这一遥远但巨大的天体,其特征符合现有的行星定义。



  但这一“震惊”天文学界的预测并没有得到所有科学家的支持,美国宇航局首席科学家艾伦·斯托芬(Ellen Stofan)在接受BBC采访时对“第九大行星”的预测表示质疑。

  X行星距离太阳非常远,它和太阳之间的距离平均约320亿公里,远日点可达到1600亿公里之遥。相比之下,冥王星和太阳之间的平均距离“仅”59亿公里,远日点也不过74亿公里。X行星绕太阳公转一周大概需要1万到2万地球年,而冥王星的公转周期也不过248年,海王星则是164.8年。

  为什么X行星会离太阳如此远?科学家推测是因为在45亿年前太阳系形成初期,一大堆岩石之类的物质被踢到了外围区域,然后在大约40亿年前形成了Planet X,并走上了一个极为遥远的椭圆形轨道,此后就这么潜伏在那里。



  根据数学和计算机模型,预计这颗行星可以在5年内被观测到。

  但美国宇航局首席科学家艾伦·斯托芬在接受BBC采访时表示:“大小介于地球和海王星之间,距离地球非常远,环绕太阳运行一周要花近2万年,这可能吗?”斯托芬说,“我是有怀疑的。我们曾用开普勒望远镜鉴别出5000多颗类似超级地球的行星,但是没有一颗大小介于地球和海王星之间,可能是我们漏了,也可能这只是猜测。”



  美国加州理工学院行星天文学教授迈克尔·E·布朗表示证据来源于6个外太阳系小天体的运行模式。这6个外太阳系小天体的轨道拥有相同的倾角,并且朝向太阳的角度很接近,自然条件下出现这一情况的几率只有1/14000。对此最合适的解释,就是第九大行星的引力作用,正是这颗超大行星将6个小天体纳入了自己的椭圆形轨道。

  根据2006年国际天文联合会决议,满足三个条件的天体才能被视为行星:一是在轨道上环绕太阳运行;二需要有足够的质量,能以自身的重力克服刚体力,因此能呈现流体静力平衡的形状(接近圆球体);三是能将邻近轨道上的天体清除。


  此次与迈克尔·布朗共同发表研究论文的康斯坦丁·巴特金(Konstantin Batygin)介绍,目前无法通过望远镜观测到X行星,因为它距离太阳太远,反射到的太阳光极其微弱。迈克尔·布朗提到,等到2021年智利的“大麦哲伦望远镜”(世界最大天文望远镜)建成时,能够捕捉到X行星的踪影。

  X行星的存在已探讨多年,却对它的存在却一直无从证明,并存在巨大争议。每当天文学家发现无法解释的运动轨迹时,就会揣测存在未知的行星。19世纪开始,天文学家发现天王星轨道上存在着微小的波动,因而推断可能存在着未知行星的存在,一个巨大重量的天体牵引着天王星。

  法国轨道动力学家亚历桑德罗·摩比德利(Alessandro Morbidelli)表示,他看完整篇研究后,“完全相信”这颗行星的存在。但也有其他业内学者表示有待观察。美国科罗拉多西南研究所的行星科学家Hal Levison谨慎表示:“在我的职业生涯看到过很多类似研究和说法,但事实证明都是错误的。”



  迈克尔·布朗和康斯坦丁·巴特金还在尝试用其他方法来测试X行星的存在。它的重力会影响KBOs轨道(海王星外面新发现的一群类冰状天体)发生倾斜,其中一些已经被发现,如果未来观测到更多类冰状天体运行轨道发生变动,则会更有说服力。

  美国科罗拉多西南研究所行星科学家David Nesvorny表示:“要发现KBOs轨道变动并不容易,这又回到了原点,目前只有期待天文望远镜探测到X行星的存在。”


来源:科技讯




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